如何验证创业想法

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原文作者:@rakesh_k 翻译:来自上海的Nick Phee 校对:李妍

首先,你有了一个很棒的想法,经过几个月的努力,进展显著;然后你捣鼓出一个初步的产品雏形,不过这个时候你还是无法确定是不是有人愿意来买你的产品。

一个难堪的事实是: 你花了数年时间来做的产品,推出的时候,可能没人买账。很多初创企业都会碰到这样的情况,辛苦了好几个月甚至几年,做出来的东西却得不到什么关注。

我们(社区力量无线网络griggi.com)也面临过相同的问题,所以我们进行了一项实验性项目,我们称作“精益创业模式”,后面我会详细介绍。

导致上述问题的原因在于,当你还没有验证你的想法是否能被用户接受之前,就匆忙的去开发产品,最终只能浪费时间、精力还有金钱。

如果你和一些创业者聊过,就会发现大部分创业者都是先把产品做出来,上市推广,然后再看看情况如何。这个过程其实是有问题的,因为你没有把“想法验证”环节放进去。

我们团队就几乎犯了同样的错误。

当我们努力地把想法转变成产品的时候,我就已经准备好全身心的投入去做个MVP出来,这里的MVP不是最有价值选手,而是指“最初有效版本”(Minimum Viable Product),最原始的产品原型,只包含最顶级的权限和功能。

我们的联合创始人,也是我的大学死党,对此表现的一点都不热心,因为他之前有过创业经验,花了大把的时间在实现想法上,但是都不是很成功,因为做的时候都没有进行过想法验证,所以这回,他打算先做个想法验证。

我们对如何开始进行了讨论,到最后有两个选择:

1. 先做一个粗糙的初步产品原型出来,具备基本的功能,但是会有Bug,而且界面颜值会比较差。需要最少投入6个月的时间。

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2. 做个测试网站,可以做得很漂酿,最多只要6天。

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所以我俩都觉得可以先做个验证的网站,然后再做产品。在本文的后面可以看到测试进行的逻辑。

很多时候创业者不做验证的原因是他们似乎觉得创业这些事儿就是得颠覆着玩(我们会发现其实这只是部分正确,颠覆和乱来也就一线之隔)。

在当下的创业圈里有很多似是而非的“法则”,但只是看上去很美,用上去很糟。

多数失败的半吊子初步原型

创业者通常都会被建议尽快推出所谓的MVP,所谓的“先下手为强”,可是实际效果好象并不强。

因为首先,推出MVP远比创业者想象的要难,就算你能找到所有需要的专家,所需要的时间和投入的精力也远远超出计划。

其次,很多创业者不希望推出一款不够完善的产品,因为这有违他们的初衷和理念。

起不到作用的市场问卷调研。

就一个还不存在的产品做问卷调研没有什么价值。人们通常都会善意的说“不错哎,我应该会买哦。”而真正到掏钱的时候,他们可能完全是另一种想法。

毫无帮助的“Coming Soon”页面

当人们用“Coming Soon”页面来做产品验证的时候,他们的如意算盘通常是:第一步:收集注册用户和电子邮件,第二步:开发产品。第三步:赚钱!通常这种页面会针对会员注册做相当的优化,在吸引注册方面可能确实有效,但是并没有起到让用户验证你的想法的作用。你预先得到了用户的Email,却没能让他们就你的产品进行考量,所以这份注册者名单的转化率不会高。

解决这些问题的方法就是在执行前先验证

想法验证是一个反复进行的过程,并且应该是一个创业过程的核心步骤。在你开始全情投入一个产品之前就应该做验证,验证必须要立足于可靠的数据,在获得这些数据前,你不该轻率的着手开发工作。

解决方案的执行

当我们做那个测试网站的时候,意图很明确,就是为了测试用户对我们尚在筹划的产品的真实的兴趣,而不是收集电子邮箱地址数量。

在我们早先放产品简介的页面,你可以注意到我们没有放填写电子邮件的输入框,而是加了一个“开始试用”的按钮,这个按钮可以帮助我们了解有多少用户对这个产品有兴趣,点击“开始试用”的用户会看到我们提供的两个方案,通常他们会思考并作出选择,只有真正对产品有兴趣的人才会继续进行到下一步。

同时我们也放了一个简易的求助按钮来区分那些有那么一点兴趣的用户。

注意,能实现价值的不是“Coming Soon”的产品,而是“马上购买”的按钮。

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在最后一个页面,我们会告诉用户我们正在进行开发工作,在这个页面我们才会请求用户留下电子信箱地址,也许很多人在得知产品还没有开发出来的时候不会留下电子信箱地址,但是没关系,我们的目的并不是收集电子邮箱地址,而是了解用户的访问模式。

结果分析

在后台,我们把数据整合成图形进行分析。我们可以看到我们所说的各项选项的数据。点击“购买路径”和“安装软件”的用户百分比超过了我们预先设置的数值。

除此之外,通过首页的论坛留言功能,我们还获得了非常有建设性的用户评论。这些数据将对我们决定如何进行下一步裨益良多。

下一步计划

几个用户提出了一个我们也认同的观点:在全球化的网站上,用户基础的分散性程度很高,这导致我们的服务可能不是很有用。其实当初我们的想法就是服务于较集中的族群,最好是处在同一个城市。

我们已经开始讨论转变,先选定一个城市。为了培育建设社区,我们计划在目标区域提供免费的宽带路由服务,这当然需要一笔资金,我们已经着手联系相关的事宜。

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